Vertu tilbúinn til að borga meira fyrir tómata, þar sem ræktendur í Kaliforníu spóla fyrir öfugu veðri

Tómatsósan finnur fyrir kreistunni og tómatsósan nær ekki á sig.

Kalifornía ræktar meira en 90 prósent af niðursoðnum tómötum Bandaríkjamanna og þriðjungur af tómötum í heiminum. Viðvarandi þurrkar í ríkinu hafa skaðað gróðursetningu og uppskeru margra sumaruppskeru, en vatnssvangur "vinnsla tómatar" eru lent í sérstaklega svikulum þyrlast („tormado“?) vandamála sem sérfræðingar segja að muni hvetja verð til að hækka mun meira en það hafa nú þegar.

Þurrkarnir hóta að stofna sumum uppáhalds hráefnum Bandaríkjamanna í hættu — pizzasósa, marinara, tómatmauk, soðnir tómatar og tómatsósa allt hanga á bláþræði. Og þetta kemur ekki löngu eftir furðulegan og algjörlega óskyldan skort á pizzusósu og einstaklingi laukstráum pakka á meðan heimsfaraldurinn sem brjálaður var með matarsendingum stóð sem hæst.

Þetta kemur líka ofan á þegar miklar hækkanir á verði á ávöxtum og grænmeti, sem hafa farið hækkandi síðan kórónuveirufaraldurinn var lýstur yfir á síðasta ári.

Fyrir tómata gæti hærra verð byrjað að taka við sér fljótlega ef ekki nú þegar, sagði yfirhagfræðingur Wells Fargo, Michael Swanson.

„Ef þú ert framleiðandi eða niðursuðumaður og sérð þessi vandamál koma, hvers vegna myndirðu ekki hækka verð núna í eftirvæntingu? sagði hann og bætti við að neytendur sjái ekki verðmiðann fyrir mikið af unnum tómötum sem neytt er að heiman. „Það er innbyggt í matseðilborðið - en það er enn ein ástæða þess að verð á Chipotle og Pizza Hut munu hækka.

Á venjulegu ári ræktar Aaron Barcellos, bóndi í Firebaugh, Kaliforníu, 2,200 hektara af vinnslutómatum. Á þessu ári hefur hann ákveðið að fara niður í 900 hektara á bænum sínum, sem er á mörkum þess Merced og Fresno sýslur. Hann hefur skilið eftir af ekrurnar ógróðursettar og valið að einbeita öllu dýrmætu vatni sínu að möndlum, pistasíuhnetum og ólífum sem ræktaðar eru á trellis - uppskeru sem kostar hærra verð og stendur fyrir þegar umtalsverðum niðursöfnuðum kostnaði.

„Við fáum átta tommur af rigningu á venjulegu ári. Í fyrra fengum við 4½ tommu,“ sagði hann. „Við fengum núll prósent af vatnsúthlutuninni okkar, sem neyddi okkur til að kaupa mikið af dýru vatni, og það þýðir ekkert að setja það á tómata.

Þurrkað illgresi á brakandi akri í Los Banos, Kaliforníu (John Brecher fyrir The Washington Post)

Hann sagði að margir ræktendur hafi tekið þá ákvörðun að nota takmarkaða vatnið sitt á varanlega ræktun - tré og hluti eins og vínvið - og valið að sleppa því að planta árlegum plöntum eins og tómötum, lauk og hvítlauk, eða jafnvel láta uppskeru sem þegar er gróðursett visna við eyðimerkurlíkar aðstæður.

Skortur á vinnslu tómata í ár hefur verið lengi í vinnslu. Bændur höfðu þegar verið að planta færri tómötum. Frá 2015 til 2019 fluttu færri lönd inn ameríska tómata, meðal annars vegna þess að dollarinn var sterkur, sem gerði bandarískar niðursoðnar tómatavörur dýrari. Þetta skapaði offramboð af Kaliforníutómötum, sagði Rob Neenan, framkvæmdastjóri Kaliforníusambands matvælaframleiðenda.

Vinnsluaðilar skera niður pantanir sínar og bændur stækkuðu færri hektara. Á sama tíma, að hluta til vegna viðskiptastríðs, olli alþjóðlegur skortur á stálplötum sem notaðar eru til að framleiða dósir til matvælaframleiðslu, verð á dósum hækkaði. Stórum vinnslustöðvum í Williams, Lemoore og Stockton, Kaliforníu, var lokað, vegna hærri framleiðslukostnaðar, sem skildi eftir færri staði fyrir ræktendur til að selja. Birgðir í byrjun árs 2020 voru litlar og birgðir höfðu þrengst um allan heim.

Og svo skall heimsfaraldurinn. Kveiktu á tómatasafninu.

Frank Muller, fjölkynslóða tómataræktandi og forseti M Three Ranches í Woodland, Kaliforníu, í Yolo-sýslu, lýsir markaðnum á síðasta ári sem „röskun“ í orði.

Snemma í heimsfaraldri sátu lítra dósir af tómötum óæskilegar í hillum dreifingaraðila veitingastaða, skaða þá sem seldu til veitingaiðnaðarins og annarra matvælaþjónustugeira - þetta innihélt veitingasölur, viðburðahöll og fyrirtækjamötuneyti, allt lokað vorið 2020. Á meðan, smásala í matvöruverslunum - frá 5 aura dósum af deigi upp í 28 -eyri dósir af hægelduðum - fór hnetur.

„Ef þú værir bara að selja til matarþjónustu, vildu þeir ekki hafa alla þessa tómata í fyrra þegar veitingastaðir lokuðu. En ef þú varst í smásölu, þá varstu í svínahimni,“ sagði hann og hélt áfram að lýsa mikilli aukningu í heimsfaraldri pizzusendingu, sem notaði allar þessar lítra dósir, fylgt eftir af tómatsósuskorti þegar pallbílar við hliðina og matarsendingar gripu. allir þessir litlu pakkar.

Starfsmaður uppsker tómata í San Joaquin dalnum. (John Brecher fyrir The Washington Post)

Ofan á glundroða birgðavandans er enn ógnin af kransæðavírnum: Þúsundir bændaverkamanna um alla Kaliforníu hafa veikst í starfi. Faraldur kemur enn fram, þrátt fyrir öflugt bólusetning ýtir undir.

Muller sagði að það væru mjög fáar sýkingar meðal bænda sinna - tómatarnir hans eru vélrænt tíndir. Nú hefur hann líka áhyggjur af starfsmannaskorti.

Hvernig Salinas-dalurinn í Kaliforníu fór úr Covid heitum stað í fyrirmynd fyrir bólusetningu og öryggi

„Við komumst í gegnum síðasta ár, en hér erum við og vinnuaflið er enn ekki að snúa aftur vegna aukinna atvinnuleysisbóta, og það hefur haft áhrif á árstíðabundnar vinnslustöðvar,“ sagði Muller.

Öll þessi vandamál leiða til færri tómata. Örgjörvarnir stöðvuðu áætlun sína um hversu mörg tonn af tómötum þeir myndu draga saman fyrir á þessu ári og lækkuðu það um meira en milljón tonn, og nú lítur jafnvel það út fyrir að vera of vont. Muller sagði að þetta væri fyrsta árið sem vinnsluaðilar fengu ekki allan tómatafjöldann vildu þeir af bændum. „Þetta ár verður einhver lægsta birgðastig sem við höfum nokkurn tíma séð,“ sagði hann.

Verðið var þegar farið að hækka. Í apríl var vinnsla tómata um allan heim 7 prósent dýrari en á þremur fyrri tímabilum, samkvæmt World Processing Tomato Council. Og áður en hitabylgjan í sumar skall á höfðu samtök tómataræktenda í Kaliforníu samið um verð fyrir hönd bænda með tómatvinnslum sem er 5.6 prósent hærra en á síðasta ræktunartímabili, vegna þess að eins og Muller segir, hækka útgjöld bænda: „Birgðir, eldsneyti, dropaband, allt með stáli, þú nefnir það, það hækkar.

Tómatar sem safnað er í San Joaquin Valley eru unnar í Los Banos, Kaliforníu (John Brecher fyrir The Washington Post)

„Tómatvinnslan hefur mjög dýra aðstöðu sem getur aðeins gert eitt. Ef þeir vilja ekki hætta viðskiptum verða þeir að bjóða upp á tómata frekar en að láta aðstöðuna vera aðgerðalausa,“ sagði Swanson, landbúnaðarhagfræðingur.

Búist er við að þessar verðhækkanir skili sér til stóru fyrirtækjanna sem gera samninga við vinnsluaðila, segja landbúnaðarsérfræðingar. Fyrirtæki sem hafa djúp tengsl við tómata hafa enn ekki gefið til kynna verðhækkanir. Kraft Heinz neitaði að tjá sig um verðlagningu þessarar sögu, eins og Campbell Soup, sem er ræktandi jafnt sem örgjörvi og notar u.þ.b. 2 milljarðar punda af tómötum árlega fyrir helgimynda súpuna sína, V8 drykki og Prego og Pace sósur.

James Sherwood hjá Morning Star Company, einum stærsta tómatavinnsluaðila, sagði að erfitt væri að spá fyrir um hversu hátt verð gæti farið. Hann sagði að hærra verð væri ekki bara vegna þurrka heldur einnig aukins kostnaðar fyrir áburð, vinnu og jarðgas. Og næsta ár gæti orðið enn ömurlegra.

„Við erum með lægri birgðir núna og vatnskreppu,“ sagði Sherwood, „og fyrir næsta ár eru bændur sem taka ákvarðanir um uppskeru á grundvelli vatnsúthlutunar. Lónin eru gríðarlega, sögulega lág núna og það er áhyggjuefni.“

En margar af þessum viðskiptaákvörðunum voru teknar fyrir nýleg blöðruhækkaða methitabylgju. Fresno County, fremsti framleiðandi tómata, sá langan tíma þriggja stafa hitastigs. Yolo, Kings, Merced og San Joaquin eru næststærstir hvað varðar tómataframleiðslu, og allir fimm eru í flokki „óvenjulegra þurrka“, hæsta stigi á BNA þurrkakort. Miklir þurrkar hafa ríkt næstum allt af landmassa Kaliforníu, með rigningu og snjókomu ríkisins vel undir meðallagi og net þeirra lóna sem geymir mun minna vatn en venjulega.

Muller sagði að á venjulegu ári hefði hann úthlutað þremur eða fjögur fet af vatni fyrir hvern hektara af ræktuðu landi sem þarf áveitu. Á þessu ári fékk hann aðeins einn fet, aðeins 3.6 tommur af vatni á hektara. Mun minni rigning en venjulega, auk mun minna áveituvatns en venjulega, þýðir að ræktendur verða að snúa sér að grunnvatni, sem er dýrara, til að bjarga uppskerunni.

Greg Pruett, framkvæmdastjóri Ingomar Packing Company, stendur á akri. (John Brecher fyrir The Washington Post)

„Í Yolo-sýslu höfum við tiltölulega stöðugt grunnvatn og endurnýjun á vatnslögnum. Þetta er eins og að eiga peninga í bankanum, þannig að við dælum vatni upp úr jörðinni eins og úttekt,“ sagði hann. „Við krossum bara fingur fyrir því að vatnsborðið haldist. Það hefur valdið nýjum áhyggjum."

Greg Pruett, framkvæmdastjóri Ingomar Packing Company í Los Banos, sem er samstarfsfélag fjögurra ræktenda, segir að ástandið muni verða verulega verra á næsta ári, því þó að það hafi verið sanngjarnt lónmagn á þessu vaxtarskeiði, þá muni það tæmast með öllu ræktendur sem snúa sér að grunnvatni.

Á föstudag gaf stjórn vatnaauðlinda ríkisins í Kaliforníu út skipun sem myndi koma í veg fyrir að bændur snúi sér að ám og lækjum í vatnaskilum ánna í Sacramento og San Joaquin, og fjarlægi enn eina uppsprettu vatns í miklum þurrkaári.

„Ræktendur munu hafa verstu vatnsástand nokkru sinni í lok þessa vaxtarskeiðs,“ sagði Pruett. „Kostnaðarhækkunin á þessu ári - í vatni, dósum, öllum öðrum hráefnum, vinnuafli, flutningum - allt þetta bætir við mikilli kostnaðarverðbólgu. Og það bliknar í samanburði við það sem er að fara að gerast á næsta ári.“

Niðurstaðan segir hann: Ef þurrkarnir halda áfram og vatnsborðið lækkar verulega, gætu margir ræktendur ekki plantað tómötum á næsta ári.

Tómatar eru tíndir í San Joaquin Valley af Ingomar Packing Company. (John Brecher fyrir The Washington Post)
Heimild:  https://www.washingtonpost.com

TengdarPosts

Next Post

Mælt er með

Velkominn aftur!

Skráðu þig inn á reikninginn þinn hér að neðan

Búðu til nýjan reikning!

Fylltu út formin hér að neðan til að skrá þig

Sæktu lykilorðið þitt

Vinsamlegast sláðu inn notandanafnið eða netfangið þitt til að núllstilla lykilorðið þitt.

Samtals
1
Deila